PLANTAS MEDICINALES
Atlas de Plantas Medicinales
Nota importante
Bacopa monniera
 
 

Una planta de la familia de las Escrofuláceas de tamaño pequeño, conocida en la India con el nombre de Brahmi. En la Medicina Ayurvédica, la bacopa se utilizaba para mejorar memoria, el aprendizaje y la concentración y para aliviar la depresión y la epilepsia. También se ha utilizado como tónico cardíaco y para mejorar la función respiratoria en las enfermedades pulmonares obstructivas o en casos de broncoconstricción.

Con fines medicinales se utiliza toda la planta. Contiene alcaloides (brahmina y herpestina) saponinas, beta-sitosterol y otros esteroles. Sin embargo, los constituyentes más interesante son los bacósidos A y B (*)

La Bacopa y sus extractos han sido estudiados para determinar su mecanismo de acción sobre la función cognitiva. Las saponinas triterpénicas y los bacósidos parecen ser los responsables de la capacidad de esta planta para mejorar la actividad neuronal. Los bacósidos estimulan la actividad de las kinasas cerebrales y la restauración de la actividad sinápticay ayudan a la reparación de las neuronas lesionadas por los radicales libres y, en definitiva, mejoran la transmisión de los impulsos nerviosos. Estudios in vitro han demostrado que la bacopa protege a los astrocitos y los fibroblastos humanos frente al daño oxidativo.

En los animales de laboratorio se ha observado un efecto anticonvulsivante del extracto de bacopa, pero en dosis próximas a las tóxicas, de manera que una de las indicaciones de la Medicina Ayurvédica no ha podido ser confirmada por los investigadores

Se han publicado varios estudios clínicos en voluntarios y en niños con síndrome de déficit de atención e hiperactividad, para comprobar los efectos de la bacopa sobre el aprendizaje y el comportamiento cognitivo y en pacientes con ansiedad y depresión. En el estudio pediátrico 19 niños recibieron extracto de bacopa (en dosis 50 mg de extracto estandarizado al 20 % de bacósidos dos veces al día) durante 12 semanas o placebo. Los niños fueron evaluados con diversos tests de la función cognitiva al inicio, 4, 12 y 16 semanas. Los resultados de este estudio mostraron unos beneficios significativos de la medicación sobre el placebo

En los modelos farmacológicos en animales, la bacopa ha mostrado unos efectos ansiolíticos parecidos a los del lorazepam. En un estudio clínico en 35 pacientes con neurosis de ansiedad, la administración de jarabe de Brahmi (equivalente a 12 mg de extracto de bacopa) origino un acusado descenso de la ansiedad, fatiga mental y grado de discapacidad, mejorando los niveles de memoria. Sin embargo, este estudio es limitado y no controlado.

Para las otras indicaciones de la Medicina Ayurvédica para la bacopa, no se han realizado estudios clínicos que aseguren su eficacia

A las dosis terapéuticas la Bacopa no está asociada a ningún efecto secundario. En los estudios clínicos realizados se han administrado dosis de bacósidos concentrados en dosis de has 200 mg/día durante 4 semanas sin efectos adversos significativos

 

REFERENCIAS

  • Singh HK, Dhawan BN. Neuropsychopharmacological effects of the Ayurvedic nootropic Bacopa monniera Linn. (Brahmi). Indian J Pharmacol 1997;29:S359-S365.
  • Bhattacharya SK, Bhattacharya A, Kumar A,
    Ghosal S. Antioxidant activity of Bacopa monniera in rat frontal cortex, striatum, and hippocampus. Phytother Res 2000;14:174-179.
  • Negi KS, Singh YD, Kushwaha KP, et al. Clinical evaluation of memory enhancing properties of Memory Plus in children with attention deficit hyperactivity disorder. Ind J Psychiatry 2000;42:Supplement
  Monografia creada el 24 de Enero de 2008. Equipo de redacción de IQB