Curso de BIOQUIMICA  

BIOLOGIA MOLECULAR DE LA CÉLULA

CATECOLAMINAS Y RECEPTORES ADRENÉRGICOS

Los neurotransmisores epinefrina, norepinefrina y dopamina contienen todos ellos la estructura de catecol (2,3-dihidroxibenceno) y son sintetizadas a partir de la tirosina (*). Los nervios que sintetizan y usan la epinefrina y la norepinefrina se denominan adrenérgicos.

Todas las catecolaminas derivan de la tirosina: el primer paso de la síntesis de las catecolaminas es la introducción de un segundo hidroxilo en el anillo aromático de la tirosina lo que se consigue por medio de una enzima denomina tirosina hidroxilasa.

Dopamina: la dopamina es producida por la acción de la DOPA-descarboxilasa sobre la DOPA. La dopamina está ampliamente distribuída por todo el cerebro, pero predomina en la sustancia negra del encéfalo, área que desempeña un importante papel en los movimientos corporales. En la enfermedad de Parkinson, las neuronas dopaminérgicas de la sustancia negra degeneran produciendo la disfunción característica de esta enfermedad. La enfermedad de Parkinson se trata con DOPA o administrando agentes que impiden la degradación de las catecolaminas

Noradrenalina: la síntesis de la noradrenalina se lleva a cabo mediante la acción de la dopamina b-hidroxilasa. Las neuronas que sintetizan noradrenalina están localizadas sobre todo en el locus coerelus, un núcleo del tronco enfálico de color amarillo, en el suelo del cuarto ventrículo, cerca de la parte superior del surco medio. Estas neuronas son particularmente importantes para modular el sueño y la vigilia

Adrenalina: La enzima que cataliza la formación de la noradrenalina a adrenalina sólo está presente en algunas neuronas del bulbo rostral. Se desconoce el papel de estas neuronas

Estas tres catecolaminas son eliminados de las hendiduras sinápticas por recaptación por células gliales adyacentes o por terminaciones nerviosas de otras neuronas mediante un transportador específico Na+-dependiente. Las moléculas que no son reutilizadas son metabolizadas por dos enzimas la monoaminaoxidasa (MAO *) y la catecol-O-metiltransferasa (COMPT *). Estas dos enzimas son la diana de numerosos fármacos psicótropos.

Histamina: la histamina es una amina bioactiva ampliamente difuncidad en el organismo. Inicialmente se encontró en los mastocitos y plaquetas en respuesta a reacciones alérgicas. Más tarde, se descubrió su papel fundamental en la secreción gástrica de ácido, y mas recientemente seha implicado como neurotransmisor. La histamina es producida a partir de la histidina por acción de la histidina descarboxilasa (*). Tanto la histamina como la enzima que la produce se encuentran en el hipotálamo, desde donde neuronas histaminérgicas envían sus señales a casi todas las regiones del encéfalo y de la médula espinal.

Serotonina: la serotonina es producida en dos pasos a partir del triptófano, aminoácido esencial que no es fabricado en el organismo. El triptófano de la dieta es captado por un transportador de la membrana plasmática en hidroxilado gracias a una triptófano hidroxilasa para ser seguidamente descarboxilado (*). La serotonina se localiza en grupos discretos de neuronas en las regiones del rafe de la protuberancia y el tronco encefálico superior. Las neuronas dopaminérgicas han sido implicadas en la regulación del sueño